巨型通信卫星BlueWalker 3引发天文学家担忧
发布时间:
2022-12-15 09:27
修改时间:
2022-12-15 09:27
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2022年9月10日,美国的AST SpaceMobile公司向近地轨道发射了一颗名为蓝行者3号(BlueWalker 3)的原型卫星。这颗卫星的天线系统面积超过64平方米,是目前近地轨道上部署的最大号商业天线系统。据悉,该公司还将陆续部署100多颗类似或者更大的卫星。

 

图1  艺术家绘制的BlueWalker 3在轨运行图像, Contributed / Nokia, AST SpaceMobile

 

国际天文学联合会保护暗静天空免受卫星星座干扰中心(IAU CPS,简称暗静天空保护中心)综合世界各地的观测结果显示,BlueWalker 3已成为夜空中最亮的物体之一,最亮的时候跟心宿二或角宿一差不多(夜空中第15、16亮的恒星)。此外,卫星使用的电磁波段可能对射电天文学研究产生严重影响。

国际天文学联合会以及暗静天空保护中心的依托单位,美国科学基金会国家光学红外天文研究实验室(NSF NOIRLab)和平方千米射电望远镜阵天文台(SKAO)都就这些卫星将对基础研究和人类体验自然夜空产生的不良影响表示担心。科学家们表示,BlueWalker 3这样的卫星在为人类通讯带来更多便利的同时,也应考虑并尽量避免它带来的副作用。

 

图2  Credit: NOIRLab/NSF/AURA/P. Marenfeld

 

暗静天空保护中心已经和AST SpaceMobile公司开始接触。为了更好地掌握这些新卫星所带来的影响,暗静天空保护中心鼓励专业人士和爱好者通过SatHub提交对BlueWalker 3的观测结果,目视观测和望远镜观测都可以。SatHub是该中心发起的一个全球公众观测计划。

 

如何快速提交对Blue Walker 3的观测结果?

为方便国内公众参与,国家天文科学数据中心(NADC)提供了国内观测记录提交渠道,并将及时上传记录至IAU CPS方便汇总分析。卫星观测方法可参见天文通(点击查看)等软件平台提供的信息。

图3  扫描二维码提交对BlueWalker 3的观测结果

 

今年,国际天文学联合会代表全球天文学界致信美国联邦通信委员会(FCC),敦促他们认真考虑卫星星座对天文学、夜空和环境的潜在影响。近期,FCC宣布打算成立一个专门的太空办公室,以更好地处理这一迅速出现的问题,这一行动得到了IAU CPS的赞赏。

 

关于IAU暗静天空保护中心

2021年6月10日,国际天文学联合会保护暗静天空免受卫星星座干扰中心(IAU CPS)建立。美国科学基金会国家光学红外天文研究实验室(NSF NOIRLab)和平方千米射电望远镜阵天文台(SKAO)是中心的共同依托单位。该中心将协调国际上不同机构和个人的多学科合作国际努力,在多个地理区域联合开展工作,以减轻卫星星座对地面光学和射电天文观测以及人类享受夜空的负面影响。

国家天文科学数据中心(NADC)作为贡献成员(contributing member)之一,将在算法研究、天空可视化模拟、数据资源支持等方面积极参与该中心工作,为全人类暗静天空保护事业做出贡献。

 

了解更多暗静天空相关知识:https://www.bilibili.com/video/BV13P4y1S7xh?p=2

新闻链接:NADC参与建设IAU暗静天空保护中心

IAU CPS官方网站:https://cps.iau.org/

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Yang Hanxi
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